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你的职场下坡路来得比想象中早
【男性职场】 发布时间:08-07

  人到中年,职场半坡停车的尴尬在一篇篇刷屏文章里如亲身体验般预习了多次,但其实事实远比你想象得残酷:

  当上面这个想法在《大西洋月刊》作者,学者亚瑟·布鲁克斯(Arthur C. Brooks)脑子里闪现时,他已经51岁了。处在这个年龄段,职业生涯已经有过几次重大转折,就在一趟从洛杉矶飞往华盛顿特区的航班上,他遭遇了新一轮职业焦虑——他听到后面一位老妇人正在轻声安慰她的丈夫:

  晚班飞机上光线暗淡,安静的环境令布鲁克斯甚至能听见身后一位老妇人在小声说话,她似乎在安慰着她的丈夫,对方的声音更细,大概说了一句类似于“我恨不得去死”的气话。

  虽是无意间听到,但布鲁克斯忍不住继续偷听,病态般地迷恋起这个话题,他开始一边偷听一边想象后座的男人到底有怎么样的人生:一个勤奋工作了大半辈子的人,却籍籍无名,到了晚年,只剩下一堆从未实现的梦想,比如没拿到的学位、没追求过的事业、没创过的业……

  飞机抵达时,灯光渐次亮起,布鲁克斯向那个凄凉的男人投去目光,他惊呆了。他认出了这个人:80年代中期的一位世界名人,至今仍然很有名气。乘客们也都认识他,此刻纷纷在过道向他致意,站在驾驶舱门口的飞行员对他说:“我从小就敬仰您。”没多久前还在想死状态的老人这会儿脸色泛红,为自己往日的辉煌欣然接受了所有人的赞美。

  这幕反差极大的场景,令布鲁克斯一下子认知失调了。当时布鲁克斯51岁,他当然没有举世闻名的成就,却也是标准的成功人士了。他是华盛顿特区主要的智库研究机构——美国企业研究院(American Enterprise Institute,AEI)的院长,针对他长期研究的经济、政治议题出过十多本论著,有几本成为了畅销书,他在纽约时报上定期写专栏,还会有人来邀请他做演讲。

  一切看上去都很顺利。但他开始想:人生的成功会持续吗?如果一个举世闻名的人都会怀疑人生价值,凭什么51岁的布鲁克斯觉得自己很安全呢?

  即使一周工作七天,每天12个小时,他的工作有时候还是会遇到阻滞,职业的下坡路什么时候会出现,怎么出现?等到低谷时期,他也希望一死了之吗?这么惨的事如果提前预料到,是不是可以阻挡悲剧的发生?

  如何从职业下坡的恐惧中走出来?作为一个科研工作者,第一步,当然是看论文,找研究结论。而求助于科研成果有一个好处,就是发现“不止你一个人有这样的感觉”。布鲁克斯首先看了一波关于“幸福”研究领域的文章,果然,和他的感觉很契合:

  七十岁以后呢,有人会一直稳定下去直到死亡,也有人(大部分是男人)幸福感直线下降;

  另外,那些从小被认为天赋异禀,早早就在职业生涯中取得重大成绩的人,更难佛系地面对人生的衰退,可以称之为“心理学上的万有引力定律”:湮没无闻的痛苦感和之前职业声望达到的高度、依恋程度直接相关。也就是说,飞得越高,摔得越疼,越沉迷当初的高度,越难调整当下的心情,这是职业下坡路对心理状态的摧毁。

  这样的例子里有布鲁克斯在飞机上偶遇的大名人,也有大科学家达尔文。1831年,达尔文登上比格尔号开始为期五年的航行时才22岁,27岁归来,整个欧洲都在庆贺他所取得的成就,一生的巅峰时刻就此抵达。到达尔文五十岁时就很郁闷了,研究停滞不前,世界已经遗忘了他。布鲁克斯又梳理了职业研究的数据,发现在大部分领域职业下坡路开始的时间,比想的还要早——

  小说家晚一些,纽约时报小说畅销榜单的第一名通常在40~50岁,70岁之后写出畅销书的可能性急剧下降;

  企业家的高峰期和衰退期来的更早,很多科技创业者20多岁名利双收,30岁开始创造力下降,企业估值10亿美元以上的创业者年龄集中在20~34岁;

  波士顿退休研究中心的学者研究了各种工作,发现从警务到护理等各个领域,与年龄相关的职业衰退普遍存在;

  美国职业棒球赛中表现最好的裁判并不是经验丰富的,而是更年轻的,他们比表现差的平均年轻23岁;

  在大多数情况中,一个人职业生涯的前二十年是黄金期,生产力和成功率一直增长,如果你30岁开始你线岁,你差不多已经到达你最好的状态了。